AirPodsMax体验评测:不能简单地当它是耳机

前言:苹果的耳机家族,比你想的要复杂一点2016年9月8日凌晨,伴随着正式取消3.5mm耳机孔的iPhone7系列亮相,苹果也首次推出了自有品牌的无线耳机产品线AirPods。平心而论,初代AirPods并非市场上最早的TWS耳机,但其所具备的佩戴传感器(摘下自动暂停)、触摸控制(轻点呼出Siri),以及开盖靠近自动配对的设计,却开创了无线耳机易用性设计的一个全新时代。

事实上,我们在如今的无线耳机市场中不难发现,类似的一些功能早已成为行业共识,而这也正是AirPods所带来的改变。

当然,AirPods毕竟只是苹果为了解决3.5mm接口消失而推出,“比Lighting版EarPods更方便的配塞”。

这就意味着它无论是价位还是声音和功能,都走的是相对亲民的路线。

而苹果真正的高端TWS耳机产品,则是要到2019年10月才推出的AirPodsPro。相比AirPods,AirPodsPro不只是体型更大、入耳式的佩戴更稳固,更为重要的是还首次在苹果品牌耳机中加入了主动降噪功能。再加上基于苹果自研H1芯片实现的自适应音频调节功能,也使得其无论是在功能还是在听感表现上,都远远超越了此前的AirPods,无愧于“专业(Pro)”之名。

然而熟悉苹果产品线的朋友都知道,近年来iPhone产品线里“Pro”已经不再代表着最高配,只有“ProMax”才是真正的机皇。正因如此,当2020年底苹果突然上线了全新的无线耳罩式耳机,并将其命名为“AirPodsMax”时,售价超过4000元的它自然就被外界视作了苹果定位最高的AirPods家族成员。请注意,苹果方面并没有将这款耳机称为“AirPodsProMax”,并且其与现有AirPods家族的其他成员之间,实际上也并非简单的上位替代关系。为什么我们会这样说?大家不妨耐心看完这篇文章就会明白。

外观:

它很大、很现代化,而且非常的“苹果”第一眼看到AirPodsMax,比起耳机本身的外观,我们其实更惊讶于苹果这次附送的软质“智能耳机套”。要知道市面上大多数这个价位段与体型的耳机,官方搭配的收纳方案要么是硬质耳机包,要么干脆就是木质甚至大理石的收纳盒。相比之下苹果给AirPodsMax搭配的智能耳机套,其翻盖开启与放入耳机自动休眠的设计,很明显与传统大耳机的“收纳盒”概念截然不同,而是更接近AirPods家族式的充电盒设计。

没错,虽然AirPodsMax乍看之下与主流的无线罩耳式耳机外观差异似乎不大,但实际上在细细观察后就会发现,它几乎处处都体现着苹果独有的家族式风格。比如说,AirPodsMax采用了耳机行业中极为少见,但在iPhone与iPad系列产品已经司空见惯的磨砂铝合金材质铸就的流线型腔体。腔体上虽然没有任何LOGO,但却能看到智能手机上常见的注塑式天线(相比之下,其他无线耳机因为采用塑料腔体,无线通常都会隐藏在机壳内部)。

比如说,虽然无线耳机上自带音量调节按钮的设计并不少见,但AirPodsMax的音量旋钮形状很显然是致敬了AppleWatch智能手表的表冠。又比如说,当看到AirPodsMax的这个圆柱状不锈钢材质头梁时,你会联想到什么?至少我们是立刻想起了经典的iMacG4显示屏转轴。

事实上,纵观当前的高端大耳设计,薄片状、带有刻度的头梁是毫无疑问的主流方向,那么为什么苹果要与众不同呢?耳罩底部的Lighting充电口一方面来说,从其机身的种种细节我们不难看出,苹果希望在AirPodsMax上更多地体现自家的标志性外观元素,而非让它看起来只是一款“有着苹果LOGO的耳机”。

事实上,AirPodsMax上几乎没有任何苹果的品牌LOGO,但大家显然不会将其认成别的产品,而这就是“标志性设计”的好处。磁吸式的耳罩与隐藏在下方的单元和传感器另一方面,比起传统的“无线耳机”,苹果这次其实还在AirPodsMax上加入了很多额外的功能组件。比如说在每一边的单元内部,AirPodsMax除了无线模组和电池外,还配备了光学传感器、佩戴位置传感器、耳机套传感器、加速度传感器、多达9颗麦克风(每边四个降噪MIC,还有一颗额外的语音MIC),以及由苹果自研的10核心音频处理芯片H1,并且左侧单元中,AirPodsMax甚至还安置了一颗独立的陀螺仪。

很显然,在这样一大堆传感器的加持下,AirPodsMax所具备的感测能力,早已超过了通常“无线耳机”该有的范畴,而两颗H1音频芯片的加入,也让它理论上具备了极为强大的计算能力。与此同时,为了稳固地承载这一大堆零部件,并提供长达20小时的单次充电续航,AirPodsMax的整机重量(不含智能耳机套)也达到了384.8克,比市面上同价位的传统旗舰耳机差不多要重了一倍多。

而这,或许也正是苹果要给其配备一个特别宽大透气头梁的缘故吧。功能:降噪、智能,以及神奇的“空间音频”与其他的AirPods系列产品一样,只要将耳机从保护套中取出,它就会与距离最近的iPhone进行自动配对,并在手机屏幕上显示出操作说明。

是的,虽然我们刚刚讲到,AirPodsMax内部被塞进了很多个传感器,但苹果似乎并不希望消费者因为过于复杂的操控而感到困惑。戴上耳机自动播放、摘下耳机自动暂停、旋转数码旋钮调节音量,轻按噪声控制按钮开启“通透模式”……基本在日常的使用当中,我们能接触到的操作大多数时候就只有这四种而已。

在进一步的设置界面中可以看到,目前的AirPodsMax并不像其他一些降噪耳机那样,提供了详细的可调降噪等级,也并没有提供独立EQ或是蓝牙传输的协议/格式选择等选项。苹果将大部分这类功能都设计成了自动感应的形式,这显然也非常符合他们一贯的产品设计思路,同时也更利于普通用户的上手。

事实上对于目前的AirPodsMax来说,可以由用户手动调节的功能选项,可能就只有降噪和空间音频这两项功能的开关了。前者自不必解释,而后者却可以说是苹果近年来在“计算音频”方面最为知名的成果之一。何谓“空间音频”?简单来说,它其实是一种多声道音乐的新型呈现方式。

首先,AirPodsMax是当前极少数具备杜比全景声格式解码能力的音频设备之一。

在解码了杜比全景声格式之后,它不仅可以通过内部两颗H1芯片的计算能力,让原本的多声道音频映射到左右两个单元,让用户听出“环绕声”的效果。更为精妙的是,它还可以使用内置的陀螺仪跟踪用户的头部运动,实时地改变音频的方位。比如说在传统的一些“环绕声耳机”里,假设此时你的左耳边存在一个声部,那么如果你将头向左转动,这个声部自然就会跟着你的耳朵移动——会继续出现在你转动之后的左耳的位置。

但是苹果的“空间音频”则不然,它会识别出你有一个“向左转头”的动作,然后通过H1芯片的运算能力来改变音频方位,使得你产生“向左转头之后,原本位于左耳的声音现在到了眼前位置”这样一种听觉感受。如此一来,AirPodsMax在播放多声道音频的时候,给人的感受便不再是其他耳机,而是会更像是置身于一个大的音乐厅或影院内部。

这一点可以说正是苹果最招牌的音频体验之一,同时也是有观点称AirPodsMax为“戴在头上的音箱”的原因。音质与体验:佩戴舒适度出色,或可称观影神器最后,让我们来谈谈AirPodsMax的实际体验。虽然我们前文中有提到,这是一台因为塞进了大量传感器和计算部件,而在重量上远超平均水准的大耳机,但不得不说苹果在AirPodsMax的佩戴舒适度上还是做得足够细心。

一方面,这是因为AirPodsMax的头梁足够大,记忆海绵耳罩足够厚实,佩戴时非常贴合,既不会觉得重,也没有压耳或者“夹头”的感觉。

另一方面得益于头梁和耳罩部分织物面料的采用,其在长时间的佩戴后也不会有太强的闷热感。其次作为一款使用了八颗MIC与两颗H1芯片进行降噪处理的大耳,AirPodsMax的降噪效果确实优秀。基本上,在我们三易生活位于高楼且开着窗子的办公室里,开启降噪功能后,不光风声和外面交通工具的声音就完全听不到了,就连室内的人生也降低到了隐约可闻的级别。

从这一点来说,AirPodsMax的降噪效果确实是已经达到,甚至是超过了部分知名旗舰级降噪大耳的级别。只不过未来苹果如果能够通过系统更新,提供多级降噪效果的选择,或是开发出智能识别场景来优化降噪逻辑的功能(例如在走路时保留一部分交通工具的声音,乘车时完全降噪,在办公室则保留更多人声),感觉或许就会更加智能了。

此外就本身的音质表现来说,AirPodsMax更是充分反映了苹果式的音频设计思路。它并不像同价位的大部分耳机那样主打“音乐鉴赏”,更不属于那种适合在隔音室里静静品味的高端Hi-End产品。

事实上,基于双H1芯片强大算力实现的“计算音频”体验,基于大量传感器所带来的易用性和智能性,似乎才是AirPodsMax的重点所在。

这也就意味着,尽管它的扬声器确实具备相当大的功率储备,尽管它可以在非常大的音量下都不会出现失真(这基本上是监听耳机的招牌特性)。但比起用于专业音频回放的耳机产品,AirPodsMax更适合例如出街听歌,以及用于呈现杜比全景声视频的出色空间感。

在我们看来,它比一般的高端耳机或许更适合看电影和玩游戏,也更能够满足大多数用户的娱乐方面需求。

当然,这也就带来一个新的问题,那就是我们该如何去看待苹果现有的AirPods产品线,或者说该如何选购呢?

其实,答案并不复杂。正如我们在本文一开始就讲到的那样,入门级的AirPods本就价格不贵,纯粹可以视作是iPhone的“官方配塞”。

如果你不追求降噪,只想要一个比第三方产品兼容性更好的TWS耳机,那么它无疑就是你的首选。与此同时,AirPodsPro在我们看来其实是当前AirPods产品线中性价比最高的那一个。论音质,它因为加入了计算音频处理能力,已经比AirPods强了很多;而论功能,它的降噪水准一点也不输给其他的降噪TWS耳塞,同时在iOS14以上的机型中,AirPodsPro也同样支持“空间音频”功能,能够带来比其他产品更多一些的乐趣。

然后,自然就是AirPodsMax。作为当下AirPods家族中当前配置最高、价格也最贵的型号,如果你家中有AppleTV,或者平日里有使用iPad与iPhone观影的需求,那么它毫无疑问将是你的最佳选择。但如果你只是单纯想要一台具备很强降噪功能的“苹果耳机”,那么AirPodsPro其实也可以满足你的选择。但从目前AirPodsMax的硬件配置与功能来看,它未来或许会随着固件更新“解锁”更多的技能。到了那时候,这款苹果当下定位最高的耳机产品或许将会变得更为智能,也更加与众不同。

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